Upravit stránku

Paardenrennen

De evolutie van Waregem van kleine gemeente tot stad is sinds 30 augustus 1847 sterk verbonden met het paard. Op die datum werd, onder impuls van Felix De Ruyck en Jules Storme, de eerste wedren georganiseerd in het centrum van de gemeente. Waregem Koerse was geboren, meteen onder massale belangstelling van de inwoners. In 1855 verhuisde Waregem Koerse naar de weiden aan de Holstraat, waar nu nog altijd de Gaverbeekhippodroom ligt. Er werd een heuse Steeple Chase georganiseerd met als orgelpunt de sprong over de Gaverbeek. Samen met de drafrennen groeide de paardensport in Waregem sindsdien uit tot een heus spektakel. Het is een evolutie die tot op vandaag nog door gaat. Elk jaar zijn er nu in Waregem drafrennen, galoprennen, eventingwedstrijden, jumpings, paardenkeuringen, publieksevents… 

GROTE STEEPLE CHASE VAN VLAANDEREN

Waregem Koerse groeide sinds 1847 uit tot een niet te missen evenement. Zo zakten eind 19e eeuw de grote renstallen al af naar Waregem om er de Grote Steeple Chase van Vlaanderen binnen te halen. Waregem Koerse lokt nu meer dan 40 000 toeschouwers naar de Gaverbeekhippodroom. Deze paardenrennen worden elk jaar georganiseerd op de eerste dinsdag na de laatste zondag van augustus. Op die dag zijn er hindernisrennen en drafrennen met als absolute hoogtepunt de Grote Steeple Chase van Vlaanderen. Het parcours bestaat uit hindernissen zoals onder meer de Ierse Berm, de Open Ditch, de Rail ditch & fence, de Bretoense Muur en… de Gaverbeek. De beek is maar liefst 7,5 meter breed en zorgt altijd voor flink wat spektakel. Het is ook een heel technische hindernis. De jockey moet de beek op de juiste manier aanrijden, anders volgt een natte landing. Alleen de beste paarden en jockeys komen in aanmerking voor deze 4600 meter lange ren en de bijhorende prijzenpot van 100 000 euro.
Legendarische winnaars van de Grote Steeple Chase zijn de paarden Red Path (7 keer winst tussen 1887 en 1896) en Taupin Rochelais (4 keer winst tussen 2015 en 2018).

GAVERBEEKHIPPODROOM

De Gaverbeekhippodroom is 17 hectare groot. De hoofdingang in de Holstraat ligt op slechts enkele honderden meters van het stadscentrum. De renbaan is voor het eerst in gebruik genomen in 1858. Sindsdien is het door de jaren heen grondig van uitzicht veranderd. Het terrein is uitgegroeid tot een polyvalent paardensportterrein, waar heel veel disciplines en opleidingen een prefecte infrastructuur hebben. Elk weekend, van begin mei tot september, worden hier drafrennen en hindernisrennen georganiseerd. Daarnaast is de hippodroom ook uitgerust met onder andere een all-weatherpiste. Wist je trouwens dat de paarden in Waregem in wijzerzin lopen, in tegenstelling tot op andere renbanen?
Het nieuwe tribunegebouw HIPPO.LOGGIA (2016) zorgt ervoor dat ook de commerciële uitbating van de site verzekerd is. Je vindt er een restaurant, bezoekerscentrum HIPPO.WAR, feestzalen…
De Gaverbeekhippodroom loopt aan de oostelijke kant ook naadloos over in het Sport.Vlaanderen-centrum. Dit ruitersportcentrum heeft stallingen, binnen- en buitenpistes, een hotel… 
Alles samen zorgt dit ervoor dat Waregem bekend is als de bakermat van de paardensport in België.

Het is mogelijk om de Gaverbeekhippodroom te bezoeken, samen met een stadsgids.